Savoirs

Louis XI, « L’universelle Araignée », mythes et réalités

Durée : 39min. Français
 

Résumé

Louis XI (1461-1483), surnommé « l’universelle araignée » par ses ennemis, reste un des rois de France les plus célèbres de l’histoire. Moqué pour son vêtement et ses drôles de chapeaux, Louis XI a été accusé par ses contemporains d’avoir empoisonné son père (Charles VII) et son frère (Charles), maintenu volontairement son fils (Charles VIII) dans l’ignorance. Haï de ses sujets pour avoir multiplié la fiscalité par quatre, Louis XI a marié de force, emprisonné, fait condamner les grands du royaume lors de procès iniques et, dans le même temps, il a multiplié les dons aux pauvres et aux églises tout en travaillant à agrandir le royaume de France.
Chaque siècle a laissé un portrait de Louis XI reflétant les aspirations et appréhensions du moment. Le Louis XI de Voltaire est « superstitieux comme le peuple », admirable pour avoir abattu les grands et agrandi le royaume. Le Louis XI de Michelet est le roi du peuple qui a donné à la France ses « barrières indispensables ». Le XXe siècle, par contrecoup, a tenté de réhabiliter ce roi énigmatique. 
Quel Louis XI peut-on présenter au début du XXIe siècle au vu des nouvelles recherches ?